¿De vocación tardía? – A late bloommer

Esta semana, Pastora Sorensen, profesora de nuestras academias online EBPAI y Aprentias, nos cuenta su experiencia con el aprendizaje de idiomas. Si crees que la edad es un impedimento para aprender no sólo inglés, sino cualquier otro idioma o si piensas que puede ser un obstáculo para superar cualquier reto que te propongas, no debes perderte este post.

Además, Pastora ha preparado el texto en inglés ¡con audio! y traducción al español, que puedes encontrar al final del post en inglés.

Escucha el audio haciendo clic aquí:

También puedes descargarte el audio en formato mp3 desde este enlace.

A late bloomer?

“Age is mind over matter, if you don’t mind it doesn’t matter” This is one of my favorite quotes of all time from one of my favorite ball players, who was the oldest rookie in Major League Baseball at 42, Satchel Paige. This record was set back in 1948 and amazingly it still stands today!

Last year, on my 40th birthday I learned to ride a bike and to speak a language which most foreigners who come here to the Netherlands, never really bother with, Dutch. I wouldn’t say I am completely fluent in either but I have to pat myself on the back for achieving these two feats. Especially because most people tell you once you reach a certain age, it’s very difficult to learn new things. As the saying goes: you can’t teach an old dog new tricks. And in contrast you always hear things like, when you are a child, you are like a sponge! So basically after 40, you’re dead if this is true.

I flashbacked all the way to my ninth birthday when we moved Chicago. This is the borderline age according to linguists where you acquire a second language like a native and become bilingual. But in fact, I remember that it was really hard to learn English for me. Today, it’s another story, I actually manage better in English than in Spanish, my native tongue. It reminds me of a good friend who once told me she was going to write a book titled “ Todo lo que te dijeron es mentira”. “ Everything you were told is a lie.” Indeed, this is now my credo. In the second stage of my life I’m learning new things and learning that the capability to learn them is just as good as at age 9 if not better.

In trying to learn Dutch and communicate in this language. I have several obstacles. The first one is probably the worst but the easiest to overcome, ME.

As an adult your sense of ridicule is so high, that you prefer not to take any risks for fear of looking like an absolute moron in front of other morons. Yes, I know a strong word but anyone whose obstacle to learn something new is being afraid of  looking like an idiot, is a moron. I am such a moron. Luckily, I am overcoming this first obstacle, with great difficulty but with sure steps towards certified  “clownhood”. The phrase “Don’t take yourself so seriously “ is underrated in my humble opinion. We used it so much we have forgotten the true meaning of these five wise words.

The second is cultural, growing up in Spain and being Spanish . What does this mean? We are the proud culture of Cervantes, Goya, Picasso, De Falla and the list goes on. But we have set the standards so high that anything below that is unacceptable! This is good, having high standards but I am sure in the beginning of his life, even Cervantes had to learn to walk and talk. He didn’t just jump out of his mother’s womb and start writing Don Quijote. He started small and went big. Going back to clowns and not taking one so seriously, this is a great antidote to perfection, which in itself isn’t bad but when you are trying to have new experiences it will be your worst enemy. We have produced the best cyclists in history, in a country where most mothers are afraid to let their kids go on their bikes on the street. Now you can understand why I didn’t learn to ride a bike until I was 40. FEAR,  another great enemy of learning new things as an adult.

What is my attitude to learning a new language? Like most of my students, who are also Spanish, I unconsciously say to myself: until I speak perfectly, I won’t utter a single word. I am going to learn English to become the next Hemingway! This is all great and admirable but here I can learn a bit from the Dutch who unlike us will say, I’ll learn English so I can talk to people, it won’t be perfect at first but as long as I can get my point across then I’ll be ok. This seems a much more attainable goal in the beginning. Then if you want to be the next Hemingway, you’re on your way!

I think the reason we sometimes don’t make our dreams come true is not because we lack the talent and the skills but that we give up much too early on our dreams. So here in the modern world of financial crisis, where people are being laid off at 55, I invite you to become a late bloomer and break the barrier of your own limitations.

I highly recommend the wonderful book by Bruce Frankel titled What should I do with the rest of my life? About this topic.

Pastora Sorensen Miyaoka
Language Teacher and Interpreter





TRADUCCIÓN AL ESPAÑOL

¿De vocación tardía?

“Age is mind over matter, if you don’t mind it doesn’t matter”. La edad es la mente sobre la materia. Si no te molesta, le quitas importancia (juego de palabras entre “I don’t mind” y “it doesn’t matter”). Esta cita,  una de mis favoritas, fue formulada por uno de  mis jugadores de béisbol preferidos: Satchel Paige, quien se convirtió en el “rookie” (novato) de mayor edad en debutar en la liga profesional americana, a la edad de 42 años. Este record se estableció en 1948 y, sorprendentemente, todavía sigue vigente.

El año pasado, cuando cumplí los cuarenta, aprendí a montar en bicicleta y a hablar un idioma que muchas extranjeros aquí en los Países Bajos no consideran de mucha utilidad: el neerlandés. No diría que hago ninguna de las dos cosas con fluidez, pero me podría felicitar a mí misma por las hazañas conseguidas. Sobre todo, porque la mayoría de las personas te dirán que, una vez que llegas a una cierta edad, es muy difícil aprender algo nuevo. Como dice la conocida frase en inglés: “no puedes enseñarle a un perro viejo nuevos trucos”.  Por el contrario, siempre oyes frases como “cuando eres niño eres como una esponja”. Así que, después de los 40, si esto es cierto, no tengo nada que hacer.

Hice un flashback a mi infancia, concretamente a cuando tenía 9 años y nos mudamos a Chicago. Esta es la edad límite, según los lingüistas, para adquirir un segundo idioma como un nativo y ser bilingüe. Pero, de hecho, recuerdo que me costó mucho aprender el inglés. Actualmente es otra historia. Me manejo mejor en inglés que en español, mi lengua materna. Me recuerda a una buena amiga mía que me dijo que iba a escribir un libro titulado “Todo lo que te dijeron es mentira.” Ciertamente, esto se ha convertido en mi credo. En la segunda etapa de mi vida estoy aprendiendo cosas nuevas y descubriendo que la capacidad para aprender es igualmente buena que cuando tenía 9 años, incluso mejor.

Intentar aprender el neerlandés y comunicarme en este idioma lleva consigo varios obstáculos. El primero es el peor, pero el más fácil de superar: YO. Como adulto, tu sentido del ridículo es tal, que prefieres no arriesgarte por miedo a parecer un imbécil delante de otros imbéciles. Sí, es una palabra un poco fuerte,  pero cualquiera para quien el miedo a parecer un idiota sea un obstáculo para aprender algo, es un imbécil. Y yo soy uno de esos imbéciles. Por suerte, estoy superando el primer obstáculo; con gran dificultad, pero con paso firme hacía ser diplomada en el arte de las payasadas. La frase “no te tomes las cosas tan en serio” está infravalorada, en mi humilde opinión. La utilizamos tanto, que hemos olvidado el verdadero significado de estas ocho sabias palabras.

La segunda es cultural, criarme en España y ser española. ¿Qué quiere decir esto?
Somos la orgullosa cultura de Cervantes, Goya, Picasso, de Falla …y la lista continúa. ¡Pero hemos puesto el listón tan alto que cualquier cosa por debajo de ello es inaceptable! Esto es bueno, tener criterio, pero estoy segura de que al principio de su vida, incluso Cervantes tuvo que aprender a caminar y a hablar. No saltó del vientre materno y acto seguido empezó a escribir Don Quijote. Empezó con cosas pequeñas y fue hacia lo grande.

Volviendo a los payasos y a lo de no darse tanta importancia, este es el gran antídoto a la perfección, que en sí no es mala. Pero cuando estas intentando tener nuevas experiencias, puede ser tu peor enemiga. Tenemos los mejores ciclistas del mundo, en un país donde la mayoría de las madres tiene miedo a dejar que sus hijos vayan en bici por las calles. Ahora pueden entender porque no aprendí a montar en bici hasta los 40. EL MIEDO, otro gran enemigo a la hora de aprender cosas nuevas cuando somos adultos.

¿Cuál es mi actitud a la hora de aprender un idioma? Como la mayoría de mis alumnos, que también son españoles, inconscientemente me digo a mí misma: “hasta que no hable perfectamente, no diré una sola palabra. ¡Voy a aprender inglés para ser el próximo Hemingway!” Todo esto es fantástico y admirable, pero aquí puedo aprender algo de los holandeses que, a diferencia de nosotros, dirían: “aprenderé inglés para poder hablar con la gente;  no será perfecto al principio pero, mientras puedan entenderme, todo irá bien. Este parece ser un objetivo más asequible al principio. Entonces, si quieres ser el siguiente Hemingway, ¡estás en camino!

Creo que la razón por la cual a veces no hacemos nuestros sueños realidad no es la falta de talento y destreza, sino que nos rendimos demasiado pronto. Así que en el mundo moderno de crisis financiera, donde personas con 55 años están perdiendo sus trabajos, os invito a que seáis de vocación tardía  y rompáis la barrera de vuestras propias limitaciones.

Recomiendo la lectura en inglés de el maravilloso libro de Bruce Frankel titulado What should I do with the rest of my life? Sobre este tema.

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